会员登录|会员注册 2021年9月29日 星期三

十万头猪决定为英国捐躯

​1859年6月15日,伴随着圣胡安岛上一声枪响,一头成年公猪在血泊中倒下。

1859年6月15日,伴随着圣胡安岛上一声枪响,一头成年公猪在血泊中倒下。

美国牛仔莱曼显然没听说过“杀猪也要看主人”这句东方的古老谚语。爱尔兰农场主查尔斯听说美国人无故杀死自己的家畜,便将此事报告给了所属哈德逊湾公司,后者随即向英国当局告了一状。

皇家海军果断派出3艘军舰作为先头部队剑指圣胡安岛海域,他们虽在第二次英美战争中赢得过火烧总统府的荣誉,但同样留下了无数商船被俘虏的耻辱。

这一次,他们誓要维护帝国之猪的尊严。


莱曼恐慌之下向驻扎在俄勒冈州的美军指挥官威廉·哈特寻求庇护。461名美军带着14门大炮登岛作战,很快便被由5艘军舰、2140名官兵和70门火炮组成的大军合围。

仰赖英国少将罗伯特·贝因斯仅存的理智,总督道格拉斯的攻击指令被拒绝执行。最终,这场本该名垂世界战争史的“猪战”消弭于peace&love。

13年后,两国对圣胡安岛统治权的争夺也以英军全部撤出告终。

但,猪猪们不会忘记曾经帝国勇士为先辈挺身而出的英姿。“拼将一死酬知己”,如今,终于到了它们捐躯赴难以报国恩的时刻。


1

焚我残躯,熊熊圣火
英:问个问题,是钱对我重要,还是你对我重要?
猪:我?
英:钱和你对我都不重要,没有你,对我很重要。

9月5日,英媒《每日邮报》报道称,由于农场中的猪远远超过应有的饲养时间,可能有近10万头活猪面临以焚烧方式被直接销毁的命运。

此事并非因为英国对猪有什么偏见。相反,英国人对猪格的保护可谓仁至义尽。英国猪肉出了名的骚味难忍,就是因为出于人道主义很少对小猪进行阉割导致的。

更何况,猪肉加工是英国创造外汇收入的一项重要手段,英国最大的猪肉生产商郁金香公司每年的总收入超过10亿英镑。

猪全身都是宝是个放之四海而皆准的事实,焚毁10万头活猪,怎么看都是一种浪费。


百里不同风、千里不同俗,先不讨论经济学原理,饮食方面,英国人由于宗教信仰的缘故,对猪肉的喜爱确实远小于牛肉。非但不如隔海相望的德国对猪肉情有独钟,更远远比不上常年占据全球猪肉消费量一半左右的中国。

去年初疫情最严重时,国家部委一举投放了超过10万吨中央储备猪肉,体现了猪肉对维护中国社会稳定有多重要。

但英国此次大规模焚猪,将导致未来出现严重的猪肉制品短缺情况。若说是单纯因为不爱吃猪肉,肯定是不合理的。

事实上,最近英媒还报道了一位苏格兰农民不得不销毁250万颗西蓝花和150万颗花椰菜的新闻。不管信仰基督教还是犹太教,蔬菜总还得吃吧?

焚毁活猪和销毁西蓝花,很容易让人想到大萧条时期美国著名的倒牛奶行为:供过于求,奶价从每100磅2.25美元打骨折到不足1美元。奶农不能血本无归,只能强行消灭一部分供给。


从这一点考虑,确实可以解释英国为何焚猪。

由于发现新冠病毒,从去年6月份开始,中国向郁金香等多家英国猪肉厂宣布暂停进口冷冻肉。

中国是英国最重要的猪肉出口市场,英国养猪协会估计,这一临时进口禁令将使英国约100万头猪受到影响。目前全英3/4的养猪户处于亏损,已经普遍开始向政府寻求财政援助。

不只英国,猪肉出口大户德国同样由于中国的禁令叫苦连天。鲸落则万物生,今年上半年,欧盟猪肉累计出口超314万吨,比英国未脱欧的前两年同期还分别高出11%、26%。

尤其是西班牙,今年上半年的对华出口量已经超出2019全年22.5%,一跃成为中国最大进口猪肉供应国,重振500年前第一任海上霸主的雄风。


出口受限、供过于求,导致猪肉生产过剩,不得不销毁以降低存储成本、维持供需平衡。看似合情合理。但事实上,英国猪企面对的当务之急,暂时还不允许他们考虑这么长远。

英国焚猪、美国倒奶。二者之所以不同,关键之处就在一个字上。

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弃恶投善,唯光明故

修短合度的西装搭配丝质领带,左手名贵腕表,右手定制雨伞。从头到脚,圆领礼帽加上牛津鞋。

放眼全球,没有哪个国家比英国更懂绅士。从福尔摩斯到007,连奇幻小说里都四处可见高贵的精灵和纯血巫师。

但本山大叔说了,人活一世,有的成了面子有的成了里子。要供养ladies and gentlemen光鲜亮丽的面子,就需要吃苦耐劳的劳动者们来充当里子。

接着聊猪的事儿。这回英国10万头活猪遭焚毁之所以特别,关键就在这个“活”字上——没人买猪,毁掉情有可原。没人杀猪,毁掉就有些憋屈了。

英国养猪协会CEO戴维斯博士表示,英国每周有20多万头猪被送到屠宰场,不能被及时屠宰、分割的猪就会被销毁,以免饲养时间过长增加经济成本。

偌大一个英国,不要求杀猪技术精湛如庖丁,难道连几个会用杀猪刀的都找不到?


还真找不到,这就是眼下忙到英国政府焦头烂额的“屠夫危机”。数据显示,目前英国的屠夫缺口在15%左右,这意味着100头猪里就有15头找不到人杀。

不单是屠夫,如今英国的园艺工人缺口也超过了三分之一。前面提到西蓝花等蔬菜被大量销毁,就是找不到采摘工人导致的。

高达10万的货车司机短缺更对餐饮行业造成了大麻烦,从头培养一个大货车司机需要12个月。这使得各大公司为了抢货车司机,已经开出约50万人民币年薪的天价。

断裂的供应链两头,一边是大量肉蔬原材料白白浪费,一边是超市缺货、饭店关门。归根结底,都是因为缺乏技术工人导致的。

8月底,英国空缺的职位已经达到166万个,包括并不限于司机、护士、厨师、收银员、清洁工、木工等。不出意外,这个数字还将继续攀升。

剑桥和牛津每年都会培养出一大批金融、律师和传媒从业人员。但里子出了问题,面子还能挂得住吗?


英国的“用工荒”现象要归咎于移民政策变化。之前,英国大量技术工人岗位由移民担任。比如大多数的屠宰工和农牧业工人就来自东欧国家。

英国一度被视为“移民天堂”,不但是由于历史悠久并且水平高超的高等教育——全球大学排行榜前十位中,至少有四所来自英国。

并且归功于英国对移民群体制定的高水平社会福利政策,比如对低收入者、失业者、残疾人、寡妇或怀孕雇员开出的各种津贴。

来自东欧和其他国家的移民视他们向往已久的大英帝国为光明之地,然而这一切都随着当地时间2020年1月31日23点,英国正式脱离欧盟发生改变。

推动英国脱欧的重要原因,就是借此限制移民数量。

不过目前来看,脱欧后的英国,并非像此前政府和人民想象的那样前途一片光明。

3

怜我世人,忧患实多

最近英国大新闻不多,除了各种高管、王室出轨,记忆犹新的一个是英国政府应对女王驾崩的“伦敦桥”计划被曝光。

老人家超长待机的故事已成为美谈,莫名其妙被整了这么一出。王室震怒,外国看笑话,搞到唐宁街从首相到部长上上下下里外不是人。


再有就是疫情之初,首相鲍里斯堂而皇之提出的群体免疫计划一度震惊世界。后来反反复复封城解封,使得疫情至今还在持续恶化。

无论王室还是政界,都没啥好消息。再加上如今令社会各界焦头烂额的“工人危机”,完全打破了英国人民对脱欧之后美好生活的幻想。

英国的移民问题是一本难念的经。

和其他发达国家一样,英国也面临着严重的老龄化问题。2019年,英国人口出生率连续三年下降至11.1%,达到1938年有记录以来的最低水平。

要拯救人口危机,移民是全球范围内被广泛使用的重要手段。

比如,美国每年移民占到总人口的3%,为政府提供了大量劳动力。同时,大量移民也为不断增加的老龄人口提供了生活保障——英国从事护理相关职业的有近五分之一为移民。

但是,移民同时也在造成其他社会问题。

此前,欧盟为各成员国规定了接收难民的政治任务,英国作为老大哥自然当仁不让。这就导致由于工资降低和失业率提升,英国民众的反移民情绪长久以来居高不下。

另外,血统论依然在英国有一定市场。不但贵族们仍旧拥有相当的社会影响力,盎格鲁-撒克逊人的优越感也在《哈利波特》等作品中有被讽刺到。

虽然远未达到希特勒在种族主义上的激进程度,但显然,英国社会在观念上还是很难对移民达到真正的一视同仁。

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同时,当局也希望降低对国外劳动力的依赖,促使更多本地雇主对国内劳动力进行长期投资。上下一拍即合,这欧也就脱了。

不过,脱欧后的英国并没有像预想中甩开包袱一往无前。

一年之前,英国官方公布了2020年二季度的经济数据:GDP环比萎缩20.4%,为1955年有记录以来最糟糕表现。

今年,英国二季度GDP虽然创造了同比暴增22.2%的有记录以来最大增幅,不过这建立在去年的低基数之上。环比来看,二季度GDP增长只有4.8%。

这一方面是由于移民问题导致的员工短缺和供应链问题,使得服务业和制造业停滞不前;另一方面,也要归咎于英国疫情的进一步恶化。


自7月中旬突破5万例后,英国单日新增确诊病例稳定在了2万例左右。不过传染病学家史蒂芬表示,英国疫情有可能在秋季后加剧。

传染病专家弗格森也曾预测,由于大规模解封,英国可能会再次出现每日新增10万-20万确诊病例的情况。

在英国政府的强硬态度之外,疫情造成的旅行限制和机票上涨又为移民工人来英国就业添了一堵高墙。

在找到足够的屠夫之前,还将有多少活猪面临被焚毁的命运?

4

结语
“Hey Jude, don't make it bad
Take a sad song and make it better.”

披头士的歌声鼓舞着一代又一代英国人民,如今面临疫情下有史以来最严重的经济衰退,英国必须重新鼓起勇气,去战胜疫情造成的创伤。

十万头猪的死亡或许只是一个开始,凛冬将至,英国不得不直面新冠病毒再次爆发的可能,同时,疫情下生活物资的短缺是更加困扰着全社会的当务之急。

不过,熬过这个冬天,也许一切都会变得更好。

泰晤士河面依旧静水流深,在下个春天到来之时,希望我们都能趁着烟雨朦胧,再次欣赏那古老而浪漫的温莎城堡和对角巷。

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